Johannesnyckel, Orchis militáris

Johannesnyckel, det går inte att missa den om man är på Öland i början av juni. Den växer allmänt på ängar, i vägkanter och på alvaret. Denna stora ståtliga färggranna orkidée är verkligen praktfull. Vid basen av den kraftiga stjälken växer att antal tjocka breda ofläckade blad. Ett par smalare blad omsluter nedre halvan av den upp till 40 cm höga stjälken. Blomställningen är stor och innehåller många blommor i ett runt, något äggformat ax. Den enskilda blomman har en lång i spetsen tudelad läpp som är mörkrosa och fläckad. De övre kalkbladen som är gråvioletta bildar en hjälm vilket kan ger förklaringen till militaris i det latinska namnet. Johannesnycklar kallas ibland även Hjälmnycklar. Johannesnyckeln kräver kalkrik mark men verkar annars trivas på de flesta typer av mark. Utbredningen är i huvudsak på Öland och Gotland men den växer även i Skåne, Blekinge och sällsynt längre norrut i Sverige.